衣錦還鄉

衣錦還鄉

今天(11/1/2020)早上我跟太太起來, 就趕快把家務料理完畢, 準備開車往南, 到距離爾灣大約10英里的某城市參加一個新教會的聚會.

這個教會剛開幕不久, 今天是他們實體聚會的第一次, 我雖然不是該教會的會友, 但由於跟這個教會的牧者熟識, 因此是特地來祝賀他們的.

其實地球上很多地方, 時常有新的教會成立, 應該不是多麼特別的事. 但今天這個教會的開始, 卻是一個令人尊敬與嚮往的”衣錦還鄉”的故事. 因此, 值得我在這裡好好的訴說一番.

“衣錦還鄉”這個詞大家應該很清楚是什麼意思. 就是帶著光榮(采)返回自己的故鄉.

若有人離開自己的家鄉, 到他處去奮鬥, 多年之後或考上狀元, 或得了一個博士, 或事業有成, 或位居高位, 或在屬世任何一方面取得巨大成就, 之後返回自己的故鄉, 我們都可以稱這個人是衣錦還鄉.

但今天我在本文要介紹的“衣錦還鄉”很特別, 跟以上的成就都沒有關係, 是跟福音工作有關的. 這樣的衣錦還鄉, 我以前沒看過, 這倒是第一遭.

故事應該從八年前談起, 八年前這個新教會的牧者已經年近50, 當時是在爾灣的某教會擔任傳道人, 除了師母之外, 還有兩個年幼的女兒.

這位傳道人在南加州的服事工作雖然一帆風順, 頗具果效. 但聖靈卻在當時攪動他們的心, 要他們全家搬往中美洲M國的某一城市去牧養教會.

這對他們全家來說是一個不容易的決定, 一來因為他們在爾灣這個城市住得好好的, 服事也很順利. 二來中美洲他們即將前往那個城市, 是惡名昭彰的犯罪之都, 充滿了各樣的危險. 另外, 他們即將前往接管經營的這個教會, 當時由於各樣的問題, 很多弟兄姊妹已經離開, 處於奄奄一息的狀態.

就天然人的判斷來說, 沒有人會那麼“笨”, 冒著這麼大的風險, 去一個犯罪率極高的城市的教會服事. 但這位牧者的全家卻有著一顆順服的心, 願意摒棄天然人的判斷, 勇敢的前往一個未知的城市.

結果這一去就是八年. 八年是怎麼樣一段歷程, 只有這位牧者能夠說得清楚. 不過, 以我一個跟他熟識的朋友來說, 這八年在他鄉的牧會過程, 對這位牧者來說, 是一段順服的道路, 是以信心走過每一天的日子, 是在充滿犯罪, 處處危險的城市, 蒙神保守的日子.

是安慰造就無數在M國他鄉工作的華人家庭的好牧者, 也是經歷與通過神種種考驗, 成為一個格局更大, 眼界更高, 身段更為謙卑, 心腸更為柔軟憐憫的神的好僕人.

八年的漫長道路, 因著這位傳道人全家忠心的擺上, 全心全力照管神帶給他們的羊群, 一隻隻或弱小, 或有殘缺, 或有疾病的小羊, 逐漸得到醫治, 堅固, 與轉化. 今天很多的弟兄姊妹, 不僅生命得到改變, 而且成為教會的主要同工, 甚至傳道人.

在中美洲的這八年, 這位牧者除了把原先接管的那個奄奄一息的教會重新建造起來之外, 也另外在該城市, 分別又拓植了幾個華人教會與當地人的教會. 可說是“生養眾多”.

讓我印象最深刻的是, 他們剛到中美洲不久, 教會還在轉化的階段, 就馬上啟動了該城市遊民的服事工作. 每個禮拜有多次, 由同工們準備三明治與飲料, 到幾個遊民聚集的公園去服侍他們, 也帶領他們信主.

過去幾年, 我自己曾受邀到該教會服事多次, 就參與過他們對弱勢族群的服事, 只能說非常感動. 由於他們多年的服事, 幾個跟遊民有關的聚會點(教會)也被建立起來了. 近年來他們更成立食物銀行, 幫助該城市很多弱勢家庭的需要.

胸懷神國的人, 不只努力教會地區相關的事務, 對遠處的福音工作, 也從不忽略. 因此過去幾年, 這個教會也積極參與興起發光(All Arise Shine)在海地的跨文化服事工作, 及C國某城市及山區的福音工作.

一個順服神的人, 總是體貼上帝的心意, 而不依從自己的謀算. 因此, 當對的時機來臨的時候, 上帝就讓一些使人驚訝不已的美事發生.

近兩三年來由於在M國福音工作大大的興旺, 該教會的同工們開始想到, 為什麼不把牧師家庭再差派回美國建立教會呢? 南加州不是也有很多華人需要福音嗎?

什麼? 由中美洲的M國到美國來植堂傳福音? 想都沒想過! 是的, 這就是今天展現在我眼前的事實. 是神的奇妙作為. 我相信很多人跟我一樣, 也沒有看過這麼奇妙的事情.

八年前, 一個年近中年的傳道人, 到中美洲去建立教會, 並在那地使福音大大的興旺. 八年之後, 原本福音荒涼的M國城市, 如今已經大有榮光.

今天, 神要藉著這一位勇敢順服的傳道人, 把這一份榮光, 再次的帶回美國, 並照耀在南加州一些幽暗的角落, 讓暗黑之地的人也能夠看到神的大光.

行筆至此, 您是不是會同意我, 這位傳道人全家的返回南加州, 是不是名符其實的“衣錦還鄉”呢!