小兵立大功: 能幫忙減緩山林野火的羊

小兵立大功: 能幫忙減緩山林野火的羊

記憶中, 您對羊有什麼特別的印象嗎? 我想大部分的人都跟我一樣, 印像中, 羊通常非常安靜, 忙著吃草, 偶爾蹄叫兩聲而已. 但是羊實際的功能比我們了解的還更多喔! 在這裡要跟各位談談羊可以幫忙減緩山林野火.

美國加州的山林野火幾乎在每年的夏天, 天氣炎熱, 氣候乾燥的時候都會發生, 而且常常造成重大的傷害. 這兩年來, 不管是北加州還是南加州, 多處多次的山林野火, 造成無數財產的損失, 許多居民及救火人員的死亡, 與嚴重的空氣汙染.

由於各處的山林野地幅員遼闊, 即使像美國科技這麼先進的國家, 要防止野火的發生, 或在發生野火的時候要如何撲滅, 都是一個不容易解決的問題, 讓聯邦及州政府頗為頭痛. 但現在山林野火問題的解決似乎有了一線曙光, 這個解決方案不是用先進科技, 而是用羊.

柔弱的羊跟防火有什麼關係? 這是我最近學得的新知識, 跟各位分享. 新年期間有機會跟全家到附近的自然保護區去走了一圈. 在保護區裡面養了一二十隻的羊, 這些羊跟其他的羊一樣, 低著頭, 顧著吃草. 在羊圈外面的幾個告示牌, 說明羊在防止山林野火的功能, 引起了我的注意.

以羊來防止或減緩山林野火有很多的好處. 羊吃草的速度很快, 而且量很大. 平均一隻羊一天要吃大約10到12磅的植物, 也就是說一群200隻的羊一天可以吃掉一噸的植物.

而且羊在吃草的時候是享受而不是工作, 所以通常不覺得累也不抱怨, 因此時間可以很長, 而且成本很低. 通常看管一大群羊, 只要一隻鬣狗跟一個人就夠了.

羊通常可以在廣大的山林各處行走, 包含人很難到達的山崖, 岩石, 和崎嶇地方. 他們通常喜歡把已經死亡的灌木林啃光, 也會把樹林裡面所有長高的雜草都吃掉, 並且吃掉一些矮橡樹下三分之二的樹葉.

如此一來樹木就把大部分的養份用在生長新葉, 而延緩了樹木枝幹擴展的速度. 這一些功能, 讓樹木跟樹木的距離變大, 當山林野火發生的時候, 嚴重程度及蔓延速度都會下降. 這也讓救火人員的滅火功效大增.

另外, 羊群對於保護靠近森林的住宅區(wildland-urban interface)特別有好處. 藉著劃定一個安全的分隔區(defensible space, safe space), 羊群就可以把這個安全區的所有枯樹, 雜草, 跟矮樹木都啃光, 因此萬一大火來的時候, 住宅區就得到了保護(見附圖).

以羊群來防止火災, 比傳統的人為方式更為有效也更環保. 傳統的人力通常進入山區的時候會清除所有的植物, 連不必砍伐的樹木也清除了(譬如高大瘦小的松樹), 因而造成生態的不平衡.

另外人為的防火措施也引起很大的噪音, 除草劑對於各種昆蟲的化學毒害, 汽油的空氣汙染等等. 這些在羊群都不會發生, 他們只是安靜地吃草. 不僅如此, 羊群的排泄物更是滋潤, 也肥沃了山林的土地.

社會大眾對於用羊群來防火的接受程度也很高. 如果大刀闊斧, 大費人力的, 用傳統的人為方式, 去清除山林的樹木與植物, 通常當地居民的接受度不會太高, 原因是他們認為大火應該不會臨到他們, 幹嘛要如此的大動作呢?!

這一篇有關於羊羣防火的功能介紹, 好像是科普新知, 但其實讓我們有很多的省思– 印像中, 我們認為非常安靜, 柔弱的羊群, 竟然可以扮演這麼大的功能, 甚至超越人所能做的範圍與達到的效果.

聖經的創世紀說, 神造萬物各從其類. 如果一隻柔弱的羊都可以有這麼大的功用, 我們相信神造人, 雖然表面上看都不一樣, 但每一個人都是極其珍貴而且都有極大的用處. 因此聖經上說, 不可讓人小看你年輕….

對於一些能力很好, 成就很高, 或很顯赫, 很富足的人, 更是很好的提醒. 要常常記住, 今天自己能夠達到這個位置, 不只是自己的努力, 也有很多默默無名的人, 在您的周邊, 在公司, 在家庭, 或在社會, 幫助了您, 成就了您現在的一切.

很多事情都不是一個人能夠獨立完成的, 就像山林的防火一樣, 連一隻小羊都有很大的功能喔! 因此要常常懷著感恩的心, 紀念那些默默無名在幫助您的人. 更要懂得回饋與幫助.

就以興起發光的福音工作來說, 雖然我自己投入很多的時間跟精力, 但如果沒有前方福音工場忠心工人的擺上, 也不會看到什麼成效. 另外, 由於我們的福音工作項目日益擴大, 奉獻也增加很多, 因此進出帳目的管理變得極為繁瑣.

此時, 一個細心準確, 能夠管理我們預算跟帳目的人就變得非常重要. 這些都是我一個人做不到的. 無數有負擔的弟兄姊妹的奉獻, 更是促成福音工作能夠順利推展的重要功臣.

社會上, 各個階層, 各個地方, 小螺絲釘的角色處處可見. 在家庭, 在公司, 在社區, 在城市, 在國家, 例子不勝枚舉. 讓這一些”小螺絲釘”的價值跟重要性常常被記念. 舉個最簡單的例子, 想想看一個城市一天製造多少噸的垃圾, 如果沒有哪一些不怕骯髒, 不怕辛勞的清潔人員, 每個城市很快就垃圾氾濫, 疾病叢生了.

一個電視節目談到”掌水小兵立大功”也是很好的例子. 這個節目內容在講述台灣嘉南平原上一群辛苦的“掌水工”, 為了妥善分配灌溉水源, 每天只能睡上4個小時, 但也因為他們的付出, 讓嘉南平原可以免於被迫休耕之苦.

整個嘉南平原因為有2,000位掌水工, 在去年年底就省下了三分之二座南化水庫, 在去年二期稻作時, 就省了差不多六千多萬噸水, 今年也預計能在省下9,000萬噸的水. ….

親愛的弟兄姊妹們, 讓我們時時學著看別人比自己強. 在人生各個階段的得意與成就的時候, 能夠牢牢記住, 是因為有那一些我們認識和不認識的人, 才有了今天的我們.

而對於在現今社會價值體係裡面, 被普遍認為收入低, 學歷低, 能力不甚好的人, 也千萬不要妄自菲薄, 沒有您, 您的家庭, 公司, 社區, 或國家也沒有辦法順暢的運作. 您的功能與價值, 不是別人能夠隨便衡量, 更是超乎您能想像的.

總而言之, 小羊防火的例子啟示, 讓我們學會如何更尊重別人, 也看重自己. 最重要的是, 讓我們時時懷抱一個感恩的心, 切莫得意忘形. 祝福您.