另一種教會正在興起

另一種教會正在興起

2018年10月下旬的一個週末, 我搭飛機來到C國的B城. 這個城市我去年來過, 受邀在一個國際教會帶領退休會與宣教年會. 這一次來, 則是要到一個很特別的教會向他們報告興起發光最近宣教的狀況. 這個教會每年支持我們一筆不小數目的宣教基金, 所以即使他們沒有要我來, 我也堅持要特地來跟他們分享與報告. 其實我跟他們的結緣, 也是去年那一次來這裡的時候, 到他們教會分享了一次訊息而已.

這個教會其實很小, 也很另類. 會眾的職業通常也很特別, 所以我在這裡面碰到了導演, 演員, 模特兒, 藝術工作者,…..等. 雖然群組裡面有將近200人, 但平常星期日聚會的時候通常只有30到50個人參加. 一個主要的原因是由於很多人的行業特殊, 必須週日上班, 或者可能正在外地拍電影, 開演唱會, 或秀展等等.

週日的中午, 教會負責弟兄帶我到城市 一個商業大樓的1樓用餐之後, 就直接搭電梯到他們樓上的教會, 這個教會位在一個樓層, 眾多商業店面之中的一間, 看起來面積非常小, 大約只有不到30坪左右, 這個空間除了一個小廚房, 跟一個兒童遊戲間(兼禱告室)之外, 就是一個空蕩蕩的 聚會廳. 看來的確樸實無華, 因為除了椅子, 一把吉他, 以及一台電子琴之外, 幾乎就空無一物了.

這個教會並沒有牧師. 平常講道的重責就落在負責的弟兄身上. 這個弟兄是一位室內設計家, 平常在家上班, 所以有很多空餘的時間可以研讀與查考聖經. 我在他家小住幾天的時候, 看他不時的坐在客廳的一個角落, 準備講道訊息. 他也跟我分享了他平常講的幾個題目, 看來的確很生活化也很實用, 而且創意十足.

由於B城的位置特殊, 所以教會常有不同背景的講員來這裡分享, 如果他們有特殊需要, 想邀請某一類特別的講員, 也是很容易的事情. 因此禮拜天的靈命造就, 就沒有什麼問題了. 週間, 他們偶爾也有禱告會和查經班. 另外社交媒體的大群組 也提供了聖經的餵養, 屬靈知識的造就, 生活見證的分享, 代禱, 互相幫助, 各樣訊息提供的功能, 讓平常比較少來教會的弟兄姊妹也得到幫助.

這個教會的負責人對我說, 他們教會聚會的地方是向另外一個教會承租的, 以次來計算, 除了他們以外, 其實還有其他幾個教會也在這裡聚會. 因此分擔下來, 租金的花費非常輕省. 另外他們也沒有人事費, 教會同工的服事都是自願的. 平常也很少開會, 有問題就打打電話, 討論一下就夠了. 很特別的一個創意是, 他們的同工會每6個月解散一次, 用意是讓一些不適任的人能夠很自然而有顏面的離開, 不至尷尬. 當然如果還想服事的話, 再下一輪一樣可以來參加競選.

我本來這一次是懷著萬分感謝的心情來的, 但是有一天這個負責人帶我去吃晚餐的途中, 卻在車裡面跟我講了一段話讓我驚訝不已. 他說其實他們教會平常有沒有什麼花費, 所收取的十一奉獻, 就拿來幫助神國各樣福音跟宣教的工作, 或有需要的傳道人和宣教士. 有些時候, 也有一部分的錢是做急難救助用的. 他繼續說, 其實我們只是他們幫助的眾多單位之一而已. 他又説, 每當教會有了積蓄, 他們同工會就急著把錢”給出去”, 即使是這樣, 他們的錢還是常常用不完呢!

我跟他在車裡面大約的算了一下, 他們有90%左右的奉獻收入是用在神國各樣的需要上. 教會唯二的花費, 就是場地的租金與一年幾次的外來講員費. 90%? 有沒有搞錯? 千真萬確, 的確如此.

你如果覺得我舉的這個教會的例子太激烈, 現在我帶你到南加州的另外一個華人教會看看. 這個教會大約有100多個會眾, 主任牧師是一個40幾歲的華人, 他除了牧養教會之外, 自己跟太太也經營企業. 他說他們教會聘用幾個牧師都是在職場有工作的, 這是必要條件. 每個人不管在教會外面的工作, 還是教會的工作都是兼職.

這讓每一個服事的同工都能夠隨時與世界接軌, 並且大大降低了教會的人事費用. 所以他說大約他們有50%的十一奉獻可以節省下來用在宣教的工作上. 難怪我看這一位青年牧師一年可能有半年的時間, 在印度, 尼泊爾, 中國, 與非洲各國做宣教, 講道, 訓練, 與連結的工作.

這一次我亞洲行程的最後一站, 來到C國的H城, 在當地有機會跟一位弟兄見面, 他是一位宗教文字工作者, 他跟我侃侃而談該國基督教會各樣嚴重的弊病, 包含人事, 經費, 與牧養等等. 不過他也樂觀的表示, 當他在該國各城市旅行考察的時候, 也看到各個地方的職場上, 各種新型態, 或者另類的職場傳福音方式和教會, 正在興起. 這種新型態的傳福音, 有一個特點就是無牆的教會, 而且幾乎沒有人事和場地的費用, 但傳福音的果效卻和傳統教會一樣好, 甚至更好.

由以上的描述, 不知道弟兄姊妹有沒有看出端倪? 無可逃避也無可否認的, 各樣新型態的教會正在興起. 這種新型的教會與我們所認識的傳統教會非常不同. 他們強調效率, 靈活, 人人皆祭司, 善用網路, 降低不必要的花費, 並投注大量的金錢在傳福音跟宣教的工作上.

由以上幾個例子的強烈對比, 我們很明顯看到, 現今的傳統教會必須在人事結構, 場地使用, 金錢花費, 傳福音的效率, 各樣事情上做全面的檢討與改革. 一股清新浪潮正在興起. 如果傳統教會再不改革, 急起直追, 可能會不斷的落後, 有一天甚至終至被淹沒.

對教會的功能有很多可以討論的, 但最後我只提出一點, 關於傳福音跟宣教的. 我要用中國一位挖掘社會各樣問題的攝影家的話來做總結: ”我們需要不斷的多走出去看看. 因為走的地方越多, 看到的人事物也越多, 心裡就會越明白, 這個世界上還有太多的角落需要陽光”. 有一位很有名的華人牧者也曾説: “教會是為了教會外面的人, 而不是為了教會裡面的人而存在的”. 神的眾教會呀! 你們都走出去了嗎? 祝福神的眾教會都活出神的榮耀!