給窮困的孩子有上學的機會

給窮困的孩子有上學的機會

看看這兩張圖片中, 這些住在中海地Hinche城市孤兒院的孩子們, 洋溢著青春笑容, 穿著學校校服, 綁著漂亮的辮子. 是的, 他們都是這個學年要去學校上學的. 在這個孤兒院今年58個達到就學年齡的孩子裡面, 這一群孩子算是比較幸運的.

今天下午孤兒院的負責人, 我們海地的福音夥伴Jeremy牧師對我說, 他今年財務上有很大的困難, 沒有辦法讓所有孩子去上學. 因此這個禮拜還有不少孩子, 因為繳不起學費, 都還留在孤兒院裡面, 沒有辦法去學校.

我不假思索的問他, 總共幾個孩子不能去上學? 他回答說還有29個. 我問他需要多少費用? 他說總共大約5,000多美金. 我毫不猶豫的回覆他說, 沒問題, 興起發光幫這一些孩子付今年的學費.

其實各位可能不知道, 我們今年的年度預算根本沒有這一筆錢, 但是他們的需要是這麼的迫在眉睫, 我們怎可能不幫忙? 我們相信, 只要給出去的錢, 是上帝所關心在意的, 上帝將來一定會供應我們的. 事實上, 這個已經不是第一次了. 興起發光有很多次都是這個樣子, 先把錢給出去了, 上帝不到一天就把錢補還給我們.

每年的9月是新學年的開始. 到了就學年齡的孩子, 不管是讀哪一年級, 這個時候都興高采烈的準備要去學校讀書了. 上學去讀書, 在我們看來是一件很自然不過的事情. 很多國家也都提供9年到12年的免費的義務教育. 有一些歐洲國家, 或中東的國家, 甚至提供他們的公民免費讀完大學.

不過不是所有國家都這麼幸運. 海地就是一個完全相反的例子. 海地是西半球國家裡面教育資源最缺乏的. 海地人民的文盲率依照貧富以及地區的不同, 大約有50%到75%. 鄰近的加勒比海, 或拉丁美洲國家文盲率則不到10%, 兩者實在是相差甚遠.

在海地全國15,000個左右的小學裡面, 90%的小學是由非營利機構或宗教組織來經營的. 也就是說海地公立的小學不到10%. 政府形同癱瘓狀態. 即使你有機會進入公立小學讀書, 也不是免費教育, 每年一個學生還要繳大約150塊到200塊美金, 這對大部分窮困的海地人來講, 是做不到的負擔. 到了中學的時候, 情況就更糟了, 大約只有20%達到就學年齡的孩子有機會上中學.

我們相信教育是改變人一生最直接有效的方式. 因此興起發光也盡一己的力量, 在海地開辦小學. 目前我們三個學校總共有大約360個學生. 明年我們準備再開辦一個新的學校. 此外, 我們也支持三十幾個殘障的孩子去讀書, 試著改變他們的人生. 有鑑於孤兒院經營的日益困難, 我們決定從明年開始全數負擔他們將近60個孩子上學的費用.

興起發光支持這一些窮困的海地小孩上學, 有兩個簡單的目的. 第一, 讓他們由文盲變成非文盲. 即使他們只能讀完小學, 這個重大的轉變跟意義非我們可以想像. 第二, 藉由讀書, 讓他們對自己的人生燃起希望, 奮發向前, 開拓更多的機會跟可能. 所以我們的想法是, 只要這些孩子願意繼續讀下去, 興起發光都會盡量去幫助他們.

親愛的弟兄姊妹們, 在世界上很多貧困的國家支持一個兒童, 一個月的費用大約30塊美金左右, 支持一個孩子一年的學費也不到200塊美金(包含制服, 書籍, 以及文具). 只要您願意, 拿出您生活花費的零碎, 就足夠幫忙一個孩子, 讓他們的人生燃起希望, 這種投資您說值得嗎? 我要說, 真是太值得了.

此時, 讓我想起聖經裡面的一句話: 你手若有行善的力量, 不可推辭, 就當向那應得的人施行. 祝福您!