看重小事 成就大事 — 喜願基金會的故事

看重小事 成就大事 — 喜願基金會的故事

2021年1月底, 亞利桑那州一個平凡的老人Frank過世了, 但這個老人的過世, 絕對值得我在這裡寫一篇短文來紀念他, 並介紹他一生所成就的一件大事.

世界上有許多小事值得我們去看重, 因為這些小事具有非常重要的核心價值. 懂得看重小事, 很有可能就能夠成就大事, 並成為多人的祝福. Frank所成立的Make-A-Wish (喜願基金會)就是一個很好的例子.

喜願基金會成立的故事, 與這兩張相片中的人物有關. 相片中那一位警官是Frank, 那個穿著警衣的小孩子是Chris.

喜願基金會成立的目的, 是幫很多人達成心願. 達成什麼心願呢? 這個就是喜願基金會的核心價值與首要任務 — 為小孩子完成一個心願, 大多數都是身染重病或癌症, 生命存活日已經不多的小孩.

完成一個小孩子的心願有什麼了不得? 要注意, 這個心願可不是只是送一張卡片或一束花喔, 而是形形色色, 小孩子天真無暇的腦海裡面想要完成的夢想. 很多時候, 單純的一個小孩子的夢想, 可能都要動員很多的人力與資源才能完成, 因此絕非易事.

我第一次知道這個機構是十幾年前, 我的小女兒還在高中讀書的時候, 當時他是學校裡面喜願基金會社團的負責人, 所以才約略了解他們在做什麼事情.

喜願基金會的成立要從一個人說起, 這個人就是Frank Shankwitz(2021年1月底剛剛過世). Frank年輕的時候有多年的時間是在亞利桑那州的交通單位任職, 是高速公路的巡邏員警. 他閒暇的時間喜歡到學校或者兒童團體跟孩子分享騎車安全的重要性.

當時該州有一個7歲的小孩子名叫Chris, 是一個血癌的患者, 他的心願就是夢想著有一天能夠成為像當時電視劇CHiPs裡面, Ponch及Jon這樣的高速公路巡警的“英雄人物”.

Frank與幾個警察同仁就是負責幫Chris“達成心願的人”(相片). Chris後來成為亞利桑那州, 高速公路警察局前無古人後無來者, 唯一的一位榮譽高速公路巡警. 交通單位為這個孩子訂做了專屬的警衣, 徽章(badge), 交通警察圖章(Motor Officer Wings).

Chris在“正式”成為一個交通警察的夢想成真, 幾天之後就過世了, 當時的喪禮儀式就是完全依照紀念警察過世的方式來進行, 而Frank就是這個喪禮儀式的主持人.

受到幫助Chris達成生命願望經驗的啟示與感動, Frank與他的太太及幾個朋友, 在1980年正式成立了喜願基金會, 目的就是幫助很多像Chris這樣的孩子, 在他們生命的末期, 完成他們最想要做的一件事情(一個夢想).

34年之後(2014年), 這個基金會在美國已經有64個分支機構(Chapters), 全世界五大洲也有36個機構. 並且已經幫助五十萬以上的小孩(Wish Child)達成了心願(Wish). Frank與成立喜願基金會的故事也被拍成了紀錄影片Wish Man.

不僅美國, 現在世界上許多的高中與大學, 都有喜願基金會的社團, 把這種幫助喜願兒(Wish Child)達成夢想的善舉繼續推動下去.

親愛的弟兄姊妹們, Frank成立喜願基金會的故事, 應該給我們很好的啟示與鼓勵. 由年輕時代幫助一個血癌病童達成心願的經驗, 感動他成立喜願基金會, 要幫助更多這類的孩子, 讓這些孩子在有限的生命歲月裡面完成他們的夢想.

幫助一個病童完成夢想看似很小的一件事, 卻也是很大很重要的一件事. Frank看重了他所面對的這一件小事, 因而有了後來喜願基金會過去40年來及往後不斷祝福世界上有需要的兒童的偉大成就.

除了喜願兒的需要之外,今天世界上還有多少類似這樣的”小事”, 需要更多像Frank這樣的圓夢人(Wish Man)來幫他們完成心願. 這些小小的心願, 可能只是有溫飽的三餐, 讀書的夢想, 或希望將來成為xx,….

願我們每一個人都能夠像Frank一樣, 成為一個幫助別人圓夢的人(Wish Man).