巨樹的長成(II):紅杉木的啟示

巨樹的長成(II):紅杉木的啟示

最近一位頗受我敬重的屬靈長輩跟我有密切的交通. 這位長輩受過完整的神學訓練, 過去20幾年來, 他花很多時間在做學生團契的工作, 近幾年也額外花時間在做新移民與老年人的關懷.

他跟我分享到近年來兒童, 青年, 與學生福音工作的種種難處. 除了很多教會不太看重之外, 現代的年輕人受世界所吸引, 沒有機會聽到福音, 缺少被裝備與造就的機會,….等等.

他跟我分享說, 過去十幾年來他一直有一個夢想, 想買一塊地, 蓋幾棟簡單的房子, 讓學生有辦營會的地方, 也讓很多沒有能力辦退修會的小教會, 能夠來這個地方休息, 聯誼, 和建造. 至於小組團聚和退修會, 當然也非常歡迎.

他這個主意的確很好. 最近他也真的找了幾塊地在評估與洽談當中. 剩下的問題當然是怎麼樣籌到幾十萬美金的預算, 與這些失喪的羊要去哪裡找?

由於我已經答應他, 要來幫助他未來的這個弘大計畫. 最近我就開始認真的在思考, 到底一個基督徒的生命如何從一顆微小的種子(seed), 變成一棵小樹(sapling), 最後才能長成高入雲霄的大樹(sequoia)呢?

為什麼多年的讀經, 聽道, 裝備, 造就, 與禱告, 還是有不少人在剛發芽, 或長成小樹苗的時候就枯萎, 或發育不良? 有些有機會長成大樹的也變得歪歪扭扭, 挺直不起來.

上個月紅杉木國家公園的旅行, 讓我對這種特別高大與長壽的樹木有了多一層的了解. 紅杉木很多生長的特性或許也是我們屬靈生命要長成巨樹所需要的.

第一, 肢體生活的重要. 樹木要長得高大, 應該根要扎得很深才會穩. 但紅杉木的生長恰恰與這個法則相反. 科學家們考察發現, 紅杉樹的根系居然很淺. 一顆高達百尺以上的紅杉木, 根部頂多就五六尺深而已.

支撐其生長與穩固的奧秘在哪裡呢?原來一大片紅杉彼此之間的根交纏在一起, 緊緊相連, 一株接連著一株. 因此營養和水分可以相互供應與傳遞. 雖然表面上看起來是一棵棵獨立的樹, 但強風與暴雨來襲時, 它們的根卻互相支持, 互相保護, 而能毅立不搖.

因為它們的根大範圍密布於地表, 所以可以方便快速的吸收賴以生長的水分與養分, 因此本來要用在向下紮根的能量, 就全部用以向上的生長. 及至最後, 如果有一棵樹木倒下死亡, 它的養份也被群體裡面的樹木所吸收, 幫助他們成長, 甚至又長出一顆新的樹來.

由於紅杉木的生長總是成群相伴而生, 並不是單獨生長, 因此在國家公園裡面看到了紅杉木特別的密集. 有些樹木甚至三四顆生長在一起(見圖).

紅杉木這種緊靠在一起, 並互相扶持, 互相幫助, 以至於能夠高大並長久的生長方式, 不也是我們基督徒生活所需要的嗎?

第二, 屬靈的遮蓋與保護的重要. 紅杉木的樹皮很特別, 在樹幹基部, 樹皮可厚達6-10吋, 甚至2尺. 樹皮除了厚實之外, 又富含單寧(tannins), 因此可以防止昆蟲的侵害. 即使大火來的時候, 厚厚如石棉狀的樹皮, 加上也沒有樹脂(resin)與瀝青(pitch)的成分, 也可以大大減低內部樹幹的傷害.

雖然高大成熟的紅杉木很少會被大火燒死, 但還在成長中, 樹皮不是很厚的, 還不太高大的紅杉木, 被燒毀的機會仍然很高.

基督徒的生命也像紅杉木的生長一樣, 本來有一個厚厚的屬靈保護層, 這個保護層也像人的皮膚, 可以防止一切細菌跟病毒的侵犯. 但一旦皮膚破損, 外在的侵略者就很容易傷害到身體.

因此基督徒必須把上帝賜給我們的這一層保護膜看顧好, 遵行神的誡命, 做祂所喜悅的事情. 如果犯了罪或做了神不喜悅的事情, 就製造了破口, 讓黑暗的權勢有機會侵入我們, 對我們屬靈的生命造成傷害, 甚至枯乾或腐朽.

第三, 與神接近, 並建立親密關係. 成熟的紅杉木, 高聳直入天際, 這讓他們在長年乾旱無雨的季節還能夠生存下來. 因為樹頂端的枝幹與樹葉最有機會接觸到環繞在樹端的雲霧.

這一些雲霧跟樹木接觸的結果, 就形成小小的水滴, 沿著樹幹流下來, 注入根部, 成為這個樹木生長時的需要.

神的兒女是不是平常的時候, 也要常常進入”高處”, 與神接近, 支取從祂而來生命的甘露, 好叫我們在艱難的季節, 得以時時得到滋潤, 生命不至於乾枯, 就如紅杉木一般.

親愛的弟兄姊妹們, 以上所分享的三點紅杉木生長的特性, 雖然不是全部, 但一定是造就我們屬靈生命, 可以從一棵小樹苗變成巨大樹木的重要因素. 您同意嗎?

如果不長成巨樹, 我們如何讓我們的樹蔭能夠讓許多人乘涼, 而我們根部的養份又如何能供應其他周圍小樹的需要呢? 讓我們彼此思考, 彼此勉勵, 也彼此祝福.