即或不然的信心 — 一個美國牧師的生命故事

即或不然的信心 — 一個美國牧師的生命故事

上個禮拜天(10/10/2021), 我在教會主日訊息分享的主題是“即或不然”(But if not). 這是有關於信心的功課. 這個原來的訊息來自於舊約但以理書的一段故事.

故事中, 巴比倫國王尼布甲尼撒在大平原上建了一個60肘高的金像, 要全國的人向這個金像下拜. 但是卻有3個猶太人堅決不肯. 於是國王當面威嚇他們, 如果再不向金像跪拜, 就要把他們丟到火窯裡面燒死….

想不到這3個猶太人說出了一段令人震撼的話. 他們說, 即便您把我們丟到火窯裡面去, 我們信的神也會救我們. 即或不然, 我們也絕不會對你的金像下拜.

三個人終於被丟到火窯裡面去, 但是火窯裡面多了一個神人, 保護他們沒有被火燒烤, 他們平安的走出來, 毫髮無傷.

我以這個故事為開頭, 之後分享了幾個宣教士在中國壯烈犧牲的故事, 也分享了幾個我身邊的屬靈巨人, 他們在艱難的環境中, 仍然堅定的相信上帝, 不懷疑, 不妥協, 不放棄的心智.

之中有一個是關於一個我所認識的美國牧師的故事. 謹在這個短文裡面跟各位分享.

這個美國牧師家庭多年前被神呼召到非洲某一個國家傳福音, 他們全家搬到那麼一個與美國生活環境相差極巨的國家, 在那裡做了許多偉大的福音工作, 包含蓋學校, 貧民與飢餓事工等.

不久之後, 他的大兒子在非洲的一場車禍意外裏死亡了. 這個喪子之痛並沒有讓他懷憂喪志, 或懷疑上帝, 他仍然繼續在那邊服事著.

又過不了多久, 他的小兒子被診斷出有嚴重的精神疾病, 常常要進出醫院的急診室, 有幾次甚至有生命的危險….即使兩個兒子的不幸遭遇, 他仍然沒有懷疑上帝, 繼續在那邊服事, 而且服事的項目與人群越來越多.

事情還沒結束. 幾年之後, 這一位牧師身體開始有一些症狀, 並被診斷為尿毒症(uremia), 也就是腎衰竭, 這種狀況除了長期洗腎之外, 另外的選擇就是換腎. 這一位牧師勇敢面對他的病情, 接受治療.

一年多以前, 他回到美國居住一段時間, 等待換腎的機會. 但遲遲等不到合適的腎臟. 等待的期間, 因為種種身體的症狀, 不知進出醫院幾次治療, 才脫離危險.

發生這麼多倒楣事, 已經夠慘了吧! 事情還沒完了. 這位牧師今年八月初又染了冠狀病毒. 一位尿毒症的患者染上冠狀病毒, 死亡的機會是很高的. 但經過十幾天在加護病房與死神的搏鬥, 他又活過來了.

一個人一生裡面, 在短短幾年間經歷這麼多悲慘的事情, 仍然沒有放棄他在禾場的服事, 也沒有懷疑上帝的存在與信實, 對上帝沒有任何抱怨, 這是怎麼樣的信心啊?!

這就是我禮拜天這個主題, 即或不然的信心. 即使我們生命中發生的一切, 不是照我們所預想的, 悲劇與災難一個一個來, 上帝似乎也沒有伸出援手來幫助我們, 我們仍然相信上帝的慈愛. 老實說, 有多少人可以做得到? 稱這些人為屬靈的巨人一點也不為過.

我認識這個牧師一年多的時間, 並且參與他們在非洲的福音工作. 常常看他在艱難的環境裡面, 卻在臉書PO一些鼓舞人的訊息. 一個狀況如此不堪, 卻又這麼充滿信心, 面對未來的人, 實在令人敬佩.

附加的兩張圖片就是他最近在冠狀病毒肺炎剛剛康復之初所PO出來的. 第一張的意思是說, “在毫無盼望的時候仍然要心存指望, 只要你一息尚存, 你就有存在的目的.” 第二張是說, “雖然是一個艱苦的生命, 但卻是一個好的生命”.

行筆至此, 您對這個美國牧師的生命故事有沒有覺得很感動. 至少對我來講, 是非常觸動我心的. 這當然也影響我們跟他福音工作的合作.

興起發光(All Arise Shine)支持他在非洲的福音工作有一年多的時間, 因為預算的緣故本想明年停止, 但看到一位如此信心的偉人, 在種種生命的軟弱中, 因為相信上帝的信實與慈愛, 仍然顯得如此的剛強. 我們決定不管經費多麼拮据, 仍然要繼續跟他同行, 學習他信心的榜樣.

基督徒的信仰生活, 屬靈的生命與成熟, 在順境中是看不出來的. 平日我們可以輕而易舉的高聲歌頌讚美上帝, 但難處與困境來的時候, 我們還可以嗎? 尤其像這位美國牧師的故事, 悲劇一樁又一樁, 上帝都沒有出手幫助他, 如果是我們, 我們會如何反應?

平常我們遇到一些不順利的事情, 和不能解決的難處, 就開始懷疑或抱怨上帝, 這凸顯了我們屬靈的稚嫩. 豈不知聖經明明記載著, 耶和華是一位熬煉人心的神, 他要煉我們如精金一般. 我們充滿雜質的生命, 如果沒有經過環境的熬煉又如何能夠潔淨, 境界又得以擴張呢?

我信主16年來, 走過很多的艱難, 流過很多的眼淚, 心裡有無數的痛苦掙扎, 但我學會不懷疑上帝, 也不問為什麼這些事情會發生在我身上. 我默默的一關過一關, 直到今天我還存活著, 而且還活得很好.

就以過去9年(自2012年)來說, 我光是進出開刀房, 接受全身麻醉手術, 就有5次之多, 這包含腎臟癌與輸尿管結石的手術.

事實上, 在我上個禮拜天講道的後三天, 我又到醫院接受了一次的手術, 全身麻醉取出膀胱的結石. 很多的難處已經讓我學會, 忍耐生老練, 老練生盼望.

我今天早上透過LINE, 安慰台灣南部的一位年輕醫師, 他正要再一次接受甲狀腺癌的放射治療, 他才不到40歲, 有四個孩子, 現在腫瘤又復發, 他內心的煎熬與恐懼可想而知.

我除了幫他禱告之外, 唯一能夠跟他分享的, 就是鼓勵他要有一個勇敢的心, 面對一個又一個接踵而來的難處, 也盡量學會不要去問為什麼, 這樣日子會好過許多.

我帶點幽默的跟他分享說, 其實進開刀房一點都不可怕, 我幾次的經驗是, 進去一下子就睡著了, 等醒來的時候手術已經結束了…..

我知道很多弟兄姊妹都在各樣的難處中, 希望這一篇即或不然的生命見證, 能夠鼓舞到你, 讓你不被擊倒, 繼續勇敢的往前進. 願上帝保守看顧您.