教會是社區的燈塔

看看這些照片! 有小孩子的課業輔導班, 團康, 健身, 與音樂教導. 這是在什麼地方呢? 這所有的活動其實就發生在一個教會裡面.

你們一定聽過一句話 — 教會設立的目的, 是為教會外面的人, 而不是教會裡面的人. 是的, 在台灣南部的高雄楠梓區, 有一個教會正在努力的實踐出教會該有的樣式, 那就是與社區連結, 對社區提供幫助, 並且在社區裡面發生影響力.

高雄市楠梓區目前有9所國小, 6所國中, 3所高中, 及2所大學. 大多數的學校是在楠梓加工區, 中油煉油廠建立後, 在其附近建立的.

此地區在工業衰退後顯得較為沒落, 也是教育普及較為低落的地區. 在老舊社區裡, 教育不興及弱勢家庭問題仍舊存在, 並且因外籍人口移入就業,故外配家庭有增加趨勢.

在這個地區的國中小學, 有一半以上的孩子來自於經濟弱勢之單親家庭, 隔代教養家庭, 外配家庭, 身心障礙者家庭, 及貧困家庭等弱勢家庭.

目前楠梓區的這個教會, 為這一些弱勢家庭的孩子提供了課輔班, 兒童才藝班, 國中小生命品格班, 品格籃球隊等多項計畫. 期望藉由這些活動改變此地區現況. 未來預計再成立陪讀班與多元的才藝, 讓才藝不再是富人的專利.

興起發光(All Arise Shine)跟這個教會的牧師結識已經有一段時間, 在了解他們所做的工作之後, 覺得弱勢兒童這個區塊也是我們的負擔, 因此就答應要在財務上來幫助他們.

目前他們教會每年投注在社區弱勢家庭學童的時間有3,000個小時, 而這麼繁重的工作, 其實都是由教會裡面的年輕人和附近六所大學的志工大家來共同承擔.

由於經費嚴重不足, 興起發光的介入幫助, 至少能夠提供這一些志工們, 一些車馬費及少量的鐘點費, 讓他們這麼有意義的工作可以持續進行.

您或許會問我, 教會動員這麼多的人力跟時間來做社區弱勢兒童的課業輔導工作跟生命品格教育有意義嗎? 答案絕對是肯定的.

道理很簡單, 教會如果要成為社區的燈塔, 對社區有影響力, 教會就必須走入社區去接觸人, 或把人帶進教會裡面來影響他們.

我在前面一篇文章談到“濕潤柔軟”的福音工作, 就明白的指出, 必須以實際的行動來幫助他們, 才能達到福音的果效.

想想看, 一個小小教會裡面, 一年到頭, 每天都有幾十個學生, 甚至上百個學生, 在教會裡面進出, 與教會的大哥哥大姐姐們互動, 接受他們的幫助與輔導, 長久之後, 他們的生命會不會改變? 他們會不會認識(同)福音? 答應也絕對是肯定的.

我自己從小生長在台灣南部的農村, 我非常清楚一個弱勢地區的孩子, 需要有人拉他一把, 給他機會, 幫助他學習與成長.

教會只有真正認識到自己的角色與功能, 而願意付出代價與行動的時候, 教會才能成為社區的燈塔. 否則教會在社區的人看來只是一棟冰冷的建築物, 與他們沒有任何的連結與關係.

社會的發展越來越兩極化, 再大再富裕的現代大城市都有底層與(極)弱勢的人口結構. 這些每天為了生存以及前面的道路在掙扎的人群, 誰來幫助他們? 我相信如果教會願意的話, 一定能夠發揮很大的功能與角色. 教會, 你在哪裡?