火與生命: 巨樹的長成

火與生命: 巨樹的長成

自然界有關於生命的孕育, 成長, 與 茁壯, 不同物種間, 有很多的通則都很類似.

美國加州是一個沙漠氣候型的地區, 夏季非常炎熱乾燥, 因此森林大火時有所聞, 也常常造成很多的傷害與損失.

大火的發生對於森林的生態形成與維持到底好不好? 我想一般人跟我一樣很少會想到這麼專業的問題.

2019年8月初, 我第一次來到加州中部的巨杉國家公園(Sequoia National Park), 由裏面博物館對該國家公園的介紹, 才更進一步了解到, 原來火除了毀滅之外, 也是跟森林生命的孕育, 成長, 與大樹的茁壯及數千年漫長的生命週期有關.

在這個國家公園裡面有幾千棵巨大的紅杉木. 之中有一棵(Sherman Tree)是當今世界現存最高大的樹. 樹高83公尺, 樹的直徑有11公尺. 這棵樹在這個森林裡面已經生存了將近4000年之久. 這麼漫長的生命, 如今還存活, 其實是跟大火有關係的.

以下就是幾段有關於森林火災的好處的介紹.

“森林大火之後, 存活下來的樹, 通常能夠獲得更多的陽光, 濕氣, 與養份. 因此, 之後的100年, 會快速的成長, 年輪(annual rings)因此也會變得很厚.”

“有些大樹經過大火的肆虐之後, 雖然樹幹受傷結痂(scar), 甚至樹幹空洞化, 但樹木的生長卻不受影響, 仍然活得好好的.”

“每一棵巨大成熟的紅杉木通常都經歷過多次大火的燒酌, 以至於樹幹表面常有多處的結痂.”

“為什麼很多紅杉木能夠生長到3,000年以上的樹齡, 變成一棵棵巨(高)大的樹木? 主要是他們在經歷多次受傷之後, 通常都能夠自我醫治, 然後快速成長.”

“定期的大火跟樹林的健康息息相關, 孕育出森林裡面每一個階段的樹木. 也就是說, 森林裡面, 樹木生命的週期其實就是大火的週期(Life cycle is fire cycle).”

“加州的巨杉國家公園, 整整有一個世紀的時間, 由於發生的大火被快速的撲滅, 造成土壤中的種子, 被掉落下來 成噸厚厚的樹葉與樹枝掩蓋與隔絕, 造成空氣, 水份, 與陽光都不能穿透到 種子掉落的地表, 種子無法發芽, 因此也就沒有新樹木的長成.”

“因此, 在1960年之後, 國家公園就有計畫的, 小心的, 在森林各處縱火, 把地面上厚厚一層的易燃樹葉與掉落的樹枝燒毀, 這種“人為的縱火”, 加上自然的火災, 讓巨杉國家公園能夠維持健康的生態與成長.”

專家認為森林中頻繁發生的”燜燒火”, 可以清除樹林地面上的落葉和枯枝,也不會損害樹木. 燃燒後留下的灰燼,最適合種子生長.

回到聖經的教導, 有關於火的經節還不少. 之中, 有一些是跟神的熬煉有關係的. 施洗約翰說:耶穌要用聖靈與火給你們施洗(馬太福音). 這裡的”火洗”是指經歷苦難與煎熬. 這是我們靈命健康成長所不可或缺的.

當神試驗我們, 熬煉我們, 就如同用火熬煉金子一樣, 可以把雜質除盡, 成為精金. 甚至是, “叫我們的信心既被試驗, 就比那被火試驗仍然能壞的金子更顯寶貴, ….” (彼得前書).

其他有不少的經節也都很類似. 譬如, “鼎為煉銀, 爐為煉金, 唯有耶和華熬煉人心.” (箴言); “耶和華啊, 求你察看我, 試驗我, 熬煉我的肺腑心腸.” (詩篇).

“神啊, 你曾試驗我們, 熬煉我們如熬煉銀子一樣.” (詩篇);”因為他如煉金之人的火, 如漂布之人的鹼.” (瑪拉基書); “然而他知道我所行的路; 他試煉我之後, 我必如精金. (約伯記)

親愛的弟兄姊妹們, 沒有一個人喜歡自己的生命有“火的試煉”, 畢竟這實在太痛苦了. 但是當“火的試煉”來臨的時候, 我們該如何面對與因應?

聖經裡面這麼多的教導, 如果您還懷疑或不相信, “火一般的試煉“真的對生命有益, 至少在巨杉國家公園裡面 數千棵大型的巨木, 能夠在經歷多次的森林火災之後, 仍然繼續安穩存活幾千年的事實, 至少提供我們一個很好的, 如何面對”火的試煉”時, 態度的參考. 祝福您.

***舉凡大自然中一切稱為毀滅的事情, 都必定意味著新生. 這是從一種美轉換到另外一種美的過程(Everything in nature called destruction must be creation — a change from beauty to beauty.) — 自然學家Jonhn Muir