關懷鄰舍

關懷鄰舍

南加州的橘郡(Orange County)人民生活水平很高, 氣候宜人, 又鄰近多個漂亮的海灘, 被很多人譽為生活的天堂. 我在這裡已經生活了超過15年的時間, 很同意這種看法.

不過在不到100英里以外的地方, 有一個截然不同的世界, 那就是墨西哥的提瓦那(Tijuana). 哪裡人民生活普遍困苦, 而且充斥著各樣的人間悲劇, 譬如受暴婦女, 單親家庭, 孤兒, 販毒, 紅燈區, 兇殺案, 以及無數的遊民,…等等.

用一個實際的數字, 各位就知道生活在那個城市有多可怕. 據官方資料顯示, 2019年在該城市登記有案的兇殺案, 造成2300個人死亡, 這個數字還不包括一些“被失蹤”的人口. 也就是說每天約有6個人被殺死.

因為被從美國遣返, 吸毒, 失業, 及其他因素形成的遊民更是不計其數. 這個城市也有很多由墨西哥其他鄉下地方來找工作的少女, 被騙(或被挾制), 而從事色情行業, 長期被幫派控制無法逃脫的.

我曾經到這個城市造訪多次, 實際感受到該城市的“氛圍”, 也深刻體會到這個我生活的”鄰舍”, 所潛藏著與面對的嚴重問題.

就屬靈的意義來說, 很明顯的, 提瓦那這個城市, 實際上是被很多無形的“黑暗勢力”所控制著. 這些黑暗勢力很難用一般人為的方式和智慧去解決. 根本之道就是福音. 因為福音形同一道強烈的光芒, 如此籠罩在該城市的黑暗才能退去.

我多年前曾抖膽的對某一個牧者說, 我們生活在天堂般的南加州, 如果對我們的鄰舍提瓦那毫無感動, 毫無作為, 將來到上帝那邊, 上帝一定會打我們屁股的,…..

多年來, 據我所知, 南加州的教會到這個城市探訪的不少, 但華人教會實際參與當地的福音工作或提供幫助的, 卻屈指可數.

該城市有很多感動人的福音工人的服事故事. 這些人捨棄大好的青春年華與美好前途, 來到這個危險的城市, 從事各樣的福音與慈惠工作.

而位在南加州的教會與會友們, 只要提供些許的幫助, 他們就可以得到莫大的鼓勵, 讓各樣的福音與社區關懷工作得以開展. 如果連這麼簡單的“關懷鄰舍”我們都做不到, “教會的榮耀”又在哪裡呢?

我們很高興能夠被神的靈所感動, 這些年來實際參與當地很多的服事工作. 我個人深信, 當一個基督徒能夠走入禾場, 實際感受前方的需要, 並與當地的人接觸, 我們的屬靈生命才得以紮實而大步的成長.

就以當地的遊民事工來說, 我們所資助的福音工人, 常常利用週末的傍晚, 準備大量的三明治, 到遊民出沒最多的地方去服侍他們.

儘管這一些遊民當前的處境極為不堪, 很多人都有毒癮, 容貌嚇人, 氣味難聞,….但如果仔細跟他們交談, 他們很多人走過的人生道路是很值得我們同情, 甚至引以為鑑的.

我們從他們的身上, 了解到自己有多幸福, 也有多感恩. 我常常在教會的分享談到遊民的時候會說, “每個人都有可能成為遊民, 我們只是比較幸運而已”.

紅燈區少女的故事, 受暴婦女的心酸, 單親家庭成長孩子的創傷, 這一類的故事在當地更是一籮筐….

我相信不只是墨西哥的提瓦那, 現在很多大城市的邊陲或某些角落, 都隱藏著值得我們時時去關懷的“鄰舍”. 問題是我們肯不肯伸出觸角而已. 願意的話這一類的地方, 在我們生活的周遭是不難找到的.

親愛的弟兄姊妹們, 我想大部分的你們跟我一樣都生活在幸福中. 請不要畫地自限, 如果您願意踏入不遠的鄰舍, 試著去了解當地的狀況與需要, 並願意伸出你幫助的手, 你會發現你的生命將變得很不一樣喔! 祝福您.