父親節的互勉: 同時做四種父親

父親節的互勉: 同時做四種父親

這個星期天(六月的第三個禮拜天)是父親節. 雖然父親節已經有幾10年的歷史, 但顯然它是一個大家比較不知道, 也不重視的節日.

上個禮拜天, 我在南加州的教會分享了”父親節的互勉: 同時做四種父親”這個題目, 希望跟全天下所有的男人共勉.

每個人對父親都有不同的記憶. 朱自清的”父親的背影”, 描寫了朱自清年輕的時候由南京的一個車站, 要搭火車到北京讀書, 父親匆匆趕來送行, 並在火車開動前, 趕緊跨越鐵道, 穿過月台, 要去買橘子時, 因為肥胖的體型, 顯露出的不容易的身影. 這是作者對父親美好的回憶.

我相信很多人對父親都有很類似的記憶. 相較於母親, 父親或許比較沉默, 但來自父親的關愛其實一點都不少. 常言說, 父愛如山, 母愛如水. 父母表現愛的方式真的很不一樣.

我自己對父親也有很美好的記憶. 大約40年前, 我在台灣的台北讀醫學院的時候, 每個月都會回台灣南部的老家一次, 當時禮拜六上午要上課, 交通也不像現在這麼便利, 所以每次由南部的縣城, 搭最後一班公車回到鄉下的時候, 下車時第一個看到的, 就是父親牽著腳踏車, 站在十字路口昏暗的街燈下, 等待我回來的身影.

醫學院畢業之後, 我在台灣中部的某一個醫學中心上班, 當時已經結婚有了家庭, 就住在醫院後面的宿舍裡. 父親當時已經70幾歲, 每次從南部要來看我的時候, 要先走上一段路, 再換三段車, 之後再走一段路, 才會到達我住的宿舍. 每次到達的時候, 看到他一個老人家氣喘噓噓的, 扛著一個紙箱子, 裡面裝滿自己做的粽子, 香腸, 白斬雞,. ..等我最熟悉的口味.

儘管父親已經逝世多年, 但記憶裡面, 父親在很多事情上的關愛, 卻成為我一生成長與前進的力量. 我相信很多人也都跟我一樣, 有對父親美好的回憶吧!

但並不是每一個人對父親的記憶都這麼美好. 有些人甚至可能對父親有負面的印象, 或模糊的記憶. 缺乏父親正面的記憶, 很有可能會影響一個人一生的成長, 甚至未來婚姻與家庭的生活.

聖經裡面就記載著多種不同的父親. 最為人所知的就是接納浪子回頭的父親. 這是一個表現出無限的等待與關愛的父親. 而亞伯拉罕帶領以撒到亞摩利山上去獻祭的時候, 展現出的是樹立信心典範的父親, 他讓以撒看到他所信的這一位神, 是多麼值得一生的追隨.

舊約中, 祭司以利則是一位縱容孩子的父親, 即使孩子在聖殿搶食祭物, 並與婦女行淫, 他也只是輕輕的責備, 後來終於招至父子三人都死亡的命運. 而大衛雖然是一個敬畏神的人, 但因為搶奪別人妻子, 殺人丈夫, 以至刀劍不離他的家, 最後有三個孩子都死了……大衛因著自己的淫行, 把禍害引進自己的家.

由這些聖經的故事, 也由我們自己親身經歷的父子關係, 所帶給我們生命的影響, 我們深知道父親在一個家庭中的位份實在太重要了. 如果用普通話來說, 父親就是一個家庭可以倚靠的大山, 也是風浪來時可以停靠的港灣.

用屬靈的意思來說, 父親是一個家屬靈的遮蓋. 什麼是屬靈的遮蓋? 舉個例來說, 父親就像一個家裡面, 隨時撐著一把大傘的人, 保護家裡每一個人不會受風吹雨打. 如果這個傘不見了, 或傘還在但有很多的破洞, 那結果如何就可想而知了. 我指的不僅是屬世的結果, 也是屬靈的結果.

很不幸的, 在這個競爭日趨激烈, 謀生越來越不容易, 但誘惑卻越來越多的現代社會, 很多家庭裡面, 父親該有的形象與角色並沒有充分的表現出來. 有些人可能生來就沒有看過肉身的父親, 有些人或許有, 但印象模糊, 因為父親早已離家, 或時常不在. 另外有一些人雖然跟父親共處在一個家庭, 但父親卻對他們生命帶下負面的影響.

所以我們才會說這是一個”很多孩子都沒有父親的世界”. 一個沒有父親美好形象的孩子, 人生自然比較艱難, 將來要維持一個健康的婚姻與美好的家庭當然也比較不容易.

一個男人在成家立業之後, 常常有一個錯誤的觀念, 想藉著不斷地努力工作, 以優渥的收入讓一家人幸福, 並當個好父親. 但這一些可能不是孩子所最需要的. 孩子比較在意的是父親的陪伴, 了解, 接納, 關愛, 與父親給他們帶來的影響.

這世界上不僅你親生的孩子, 需要有一個能夠影響他們一生的父親, 很多沒有父親(或形像)的孩子也需要“父親”. 所以我在這裡要鼓勵全天下的男人, 在父親節這一天, 要胸懷大志, 眼光放遠, 立志“同時做四種父親”.

什麼是四種父親? 就是生父, 養父, 有屬靈影響力的父親, 與屬靈的父親.

一, 生父 — 顧名思義, 就是生自己的小孩. 除了不結婚或無法生育的男人之外, 其他的男人早晚都會當生父. 生父的身份必須在一夫一妻的婚姻裡面. 也就是婚姻前和婚姻之外, 不該生產自己的孩子.

有些男人自認為體力強壯, 財務豐盈, 而享受齊人之福, 殊不知最後帶來的是, 太太一生無盡的哀怨, 家庭的紛爭, 甚至悲劇的產生. 所以聖經瑪拉基書才很清楚的教導我們 — “雖然神有靈的餘力能造多人,他不是單造一人嗎?為何只造一人呢?乃是他願人得虔誠的後裔.”

二, 養父 — 當然指的就是養育孩子. 世界上有越來越多的教養孩子的叢書, 東說西說, 各家學說不一, 不知讓我們如何遵行. 但聖經裡面卻有很明確的指引, 比如說, “教養孩子, 使他走當行的道, 就是到老也不偏離”, “你們做父親的不要惹兒女的氣, 只要照著主的教訓與警戒養育他們”,…等.

一個男人如果要當一個很好的養育的父親, 他最好是一個與神同行的人. 舊約裡面清楚記載一段話, “以諾生瑪土撒拉之后, 與神同行三百年, 并且生兒養女.” 一個與神同行的男人, 能夠更清楚知道如何養育兒女.

三, 成為一個有屬靈影響力的父親. 每個男人都可以竭盡自己的努力, 責任, 與愛心, 成為一個“好父親”. 但是好父親不見得就一定對孩子有“屬靈的影響力”. 什麼是屬靈的影響力? 那是一個父親經由自己長年的所行所為, 所創造出來, 一種具有永恆價值的生命, 這種價值被孩子認同與嚮往, 而願意一生緊緊追隨.

最近十幾年來我就常常在思考, 將來我不在這個世界的時候, 我的孩子想起我的時候, 我在他們記憶裡面到底是什麼形象, 對他們一生的影響又是如何?

四, 成為一個屬靈的父親 — 一個屬靈的父親, 並不是一個肉身上生育的父親. 除了肉身上生自己的孩子之外, 屬靈上, 一個男人也可以生很多的孩子, 就像保羅所講的, “我以福音生了你們”. 所以有一些男人雖然不結婚或者沒辦法生育, 仍然可以當一個多產而且很好的“生父”.

我相信一個男人如果能夠當一個很好的生父, 養父, 與有屬靈影響力的父親, 那他必然也可以當一個很好的屬靈的父親. 問題就在於, 一個人有沒有這樣的看見與胸懷, 願意把別人的孩子也當成自己的孩子, 來教導與影響.

除了上面四種父親之外, 一個男人如果有能力, 也可以當孤兒的父親. 如前所述, 這個世界越來越支離破碎, 有很多的孤兒沒有人孺養, 而在艱困的環境中長大.

興起發光在世界各地有很多兒童的工作, 我們有很多前線的福音工人, 藉著照顧這一些孩子, 就在做孤兒的父親. 我們大部分的人或許沒有辦法碰到這一些孤兒, 但一定可以藉著財務上的資助與禱告, 來幫助這一些孤兒的父親, 使他們所照顧的孩子得到更妥善的養育.

台灣有一位傳道人, 神就賜給他一個特別的恩賜與任務, 在世界上認養很多的孤兒, 而當他們的父親. 這些孩子有各式各樣不幸的身世, 從小缺乏父愛, 神藉著這一位傳道人的關愛, 補足了這一些孩子幼年的缺憾.

如果您是一位姊妹, 您讀到這一篇, 或許會覺得跟你沒有關係, 其實是有的. 您可以藉著對丈夫(或未來的丈夫)不斷的禱告, 求神塑造他, 不僅成為你們家庭中的一個好丈夫與好父親, 也能夠成為本文中所建議的, 一個“同時做四種父親的男人”. 同樣的, 年紀老邁的婦女, 如果已經沒有丈夫, 也可以為自己的兒孫禱告, 讓他們將來成為一位合神心意的父親.

各位弟兄朋友們, 父親節快樂! 如果您同意本文的想法, 要竭力的往“做四種父親”的方向邁進喔! 祝福您.